DAMASCUS - Ondanks een oproep via internet om massaal de straat op te gaan, was vrijdag in het centrum van Damascus geen betoger tegen president Assad te bekennen.

Wel waren bij regenachtig weer de politie en andere veiligheidsdiensten in groten getale aanwezig in de straten van de Syrische hoofdstad.

Oppositiegroepen hadden voor vrijdag via netwerksite Facebook opgeroepen tot een ''Syrische revolutie'' die een eind zou moeten maken aan ''corruptie en tirannie''. Meer dan 12.000 mensen hadden op internet steun betuigd aan het initiatief.

De veiligheidsdiensten hebben een van de initiatiefnemers van het mislukte protest opgepakt, zo meldden mensenrechtengroepen.

De 75-jarige fundamentalist Ghassan al-Najar had een einde van het bewind van de Baath-partij geëist. Hij heeft eerder jaren in de gevangenis gezeten. Bekenden vrezen voor zijn leven omdat hij oud is en een hartkwaal heeft.