BRUSSEL - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi heeft vrijdag de Egyptische president Hosni Mubarak geprezen. Volgens Berlusconi moet Mubarak tijdens een overgangspersiode aan de macht blijven.

''Ik hoop dat er continuïteit van bestuur zal zijn'', zei hij.

''Ik hoop dat er in Egypte een overgang naar een meer democratisch systeem kan zijn zonder een breuk met president Hosni Mubarak die in het Westen en vooral in de Verenigde Staten wordt beschouwd als de wijste man'', zei Berlusconi tijdens de top van de Europese Unie in Brussel.

Donderdag lieten Berlusconi en vier andere Europese leiders in een gezamenlijke verklaring nog weten ''extreem bezorgd'' te zijn over de situatie in Egypte en riepen ze op tot ''een snelle en ordelijke overgang naar een brede, representatieve regering''.