ROME - Het Italiaanse kabinet van premier Silvio Berlusconi is donderdagavond in spoedzitting bijeengekomen om een omstreden belastinghervorming, die eerder op de dag geen meerderheid kreeg in een commissie van het parlement, alsnog in te voeren per decreet.

Dit heeft het persbureau ANSA gemeld.

De oppositie reageerde woedend en repte over een ''schending zonder precedent'' van de rechten van het parlement, een ''ware daad van arrogantie'' en een ''coup''.

De oppositie hoopt dat president Giorgio Napolitano zal weigeren het decreet te tekenen.

Noodzaak

De Italiaanse grondwet voorziet in de mogelijkheid dat de regering zaken per decreet regelt waarvoor eigenlijk een wet nodig is.

Dat mag echter alleen maar als er sprake is van noodzaak en spoedeisend karakter van de maatregel. Het is aan het staatshoofd om te toetsen of aan die criteria is voldaan.

Provisorisch

De werking van het decreet is dan ook provisorisch: het blijft alleen van kracht als het parlement er binnen zestig dagen alsnog mee instemt. Als die toestemming er niet kwam, hebben regeringen in het verleden soms gewoon een nieuw decreet uitgevaardigd.

Het Constitutioneel Hof heeft daar strikte voorwaarden aan verbonden.