PEKING/TAIPEI - Chinezen hebben in de nacht van woensdag op donderdag het Jaar van het Konijn ingeluid. Niet alleen in China zelf, maar ook in andere landen met een grote Chinese gemeenschap werd vuurwerk afgestoken om het nieuwe jaar te verwelkomen.

De Chinese premier Wen Jiabao beloofde in het nieuwe jaar te zullen strijden tegen inflatie en vastgoedspeculatie, maar waarschuwde de bevolking.

''Op onze weg zullen wij veel moeilijkheden en problemen tegenkomen'', zei Wen in zijn nieuwjaarsboodschap, die door staatsmedia werd verspreid.

De Taiwanese president Ma Ying-jeou zei in zijn nieuwjaarstoespraak drie wensen te hebben: economische groei, goed weer en naastenliefde.

Het Jaar van het Konijn volgt het Jaar van de Tijger op.