WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama heeft woensdag de ratificatiedocumenten voor het nieuwe Verdrag voor Vermindering van Strategische Wapens (Start) getekend.

Afgelopen week tekende zijn Russische ambtgenoot Dmitri Medvedev al het ontwapeningsakkoord tussen Rusland en de Verenigde Staten.

Rusland en de VS hebben afgesproken hun aantallen strategische kernkoppen te verminderen van maximaal 2200 naar ten hoogste 1550 elk. Het oude Start-akkoord uit 1991 liep eind 2009 af.

Het nieuwe verdrag treedt in werking als beide landen de officiële ratificatiedocumenten hebben uitgewisseld.

Dat gebeurt waarschijnlijk binnenkort op de jaarlijkse veiligheidsconferentie in München, als de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov en zijn Amerikaanse ambtgenoot Hillary Clinton elkaar zien en spreken.