MIAMI - Een federale rechter in Florida heeft maandag de gezondheidswet van president Barack Obama ongrondwettelijk verklaard.

Roger Vinson bepaalde dat het Amerikaanse Congres zijn bevoegdheid heeft overschreden door mensen te verplichten een ziektekostenverzekering af te sluiten.

De zaak was aangespannen door 26 Amerikaanse staten.

De gezondheidswet bepaalt dat elke Amerikaan vanaf 2014 een verzekering moet hebben, op straffe van een boete. Door de wet moeten miljoenen onverzekerde Amerikanen toegang krijgen tot de gezondheidszorg. Tegelijkertijd hoopt Obama met de wet de enorme kosten van de zorg terug te dringen.

Reagan

Vinson werd in 1983 door de toenmalige, Republikeinse president Ronald Reagan aangesteld.

Een rechter in de staat Virginia bepaalde in december ook dat Amerikanen zelf moeten kunnen beslissen of ze een zorgverzekering willen. Dat was de eerste juridische tegenslag voor de wet, die naar verwachting op termijn ook voor het Hooggerechtshof terecht zal komen.

Twee andere federale rechters bepaalden juist dat de nieuwe wet de grondwet niet schendt.