JERUZALEM - Israël heeft ermee ingestemd dat Egypte enkele honderden militairen naar de Sinaï-woestijn stuurt.

Het is voor het eerst sinds een vredesverdrag in 1979 dat Israël extra militairen toelaat in dit gebied dicht bij de Israëlische grens. Aanleiding zijn de aanhoudende onlusten in Egyptische steden.

De Israëlische legerradio zei dat er achthonderd Egyptische soldaten onderweg zijn naar de toeristische badplaats Sharm al-Sheikh. Die ligt zo'n 200 kilometer van de grens met Israël.

''Het was een noodzakelijke beslissing. De Egyptische autoriteiten proberen de opstand in de Sinaï onder controle te krijgen'', zei een Israëlische topmilitair, die voorheen de grensregio bewaakte. ''Het is een bemoedigend signaal dat dit gebeurt in coördinatie en niet eenzijdig.''