AMSTERDAM - Uit een gevangenis in de Egyptische hoofdstad Caïro zijn zaterdagavond duizenden gevangenen ontsnapt. De gedetineerden slaagden erin de bewakers te verjagen en hun wapens te bemachtigen, meldt de Arabische zender Al Arabiya.

Bij de opstand in de gevangenis zouden acht gevangenen zijn gedood.

In de gevangenis Abu Zaabal in het oosten van de miljoenenstad zaten onder meer moslimextremisten vast. De gevangenen vluchtten na de uitbraak de woestijn tussen Caïro en Alexandrië in.

Ook in de plaats Fayoum slaagden gevangenen erin te ontsnappen. Daar zouden enkele tientallen gevangenen de benen hebben genomen. Daarbij zou een politieagent om het leven zijn gekomen.

In de provincie Beni Suef, ten zuiden van Caïro, schoot de politie zeventien mensen dood die politiebureaus bestormden. Ook raakten veel mensen gewond.