DEN HAAG - Een snelle reactie van het Nederlandse fregat Hr. Ms. De Ruyter heeft voorkomen dat Somalische piraten bij de Golf van Aden een onder de Liberiaanse vlag varende tanker konden kapen.

Het ministerie van Defensie meldt zaterdag dat piraten de tanker New York Star met 27 bemanningsleden vrijdag achtervolgden en beschoten met grote granaten.

De tankerbemanning verschanste zich in een speciale ruimte en sloeg alarm. De Ruyter bleek het meest nabij en arriveerde in de nacht van vrijdag op zaterdag bij de New York Star, die eigendom is van een Duitse rederij.

Daar waren toen geen andere scheepjes van piraten meer te zien; mariniers gingen vanuit de helikopter via touwen aan boord om het schip en de geschrokken bemanning ''veilig te stellen''.

Het is fijn dat je kunt helpen en dat een kaping is voorkomen, aldus Defensie. De tanker vervolgde zijn reis richting Singapore.