RIO DE JANEIRO - De watersnood die ruim twee weken geleden de regio rond de Braziliaanse miljoenenstad Rio de Janeiro trof, heeft mogelijk meer dan 1300 mensenlevens geëist.

Die vrees hebben de autoriteiten donderdag uitgesproken.

Reddingswerkers hebben tot dusver 830 lichamen geborgen van mensen die de hevige water- en modderstromen niet hebben overleefd.

Meer dan vijfhonderd mensen worden nog vermist, blijkt uit cijfers van de Braziliaanse overheid. Men vreest dat ook zij om het leven zijn gekomen.

Het Braziliaanse kustgebied beleeft een van de zwaarste regenseizoenen in zestig jaar tijd. Behalve Rio de Janeiro hebben ook Sao Paulo en de zuidelijke deelstaat Santa Catarina te maken gehad met overstromingen. Meer dan 20.000 mensen zijn door het natuurgeweld dakloos geraakt.