PORT-AU-PRINCE - De Haïtiaanse presidentskandidaat Jude Célestin trekt zich terug uit de machtsstrijd die in het Midden-Amerikaanse land woedt sinds de omstreden presidentsverkiezingen in november.

Hij zal niet deelnemen aan de tweede ronde van de stembusgang, liet een senator van zijn partij dinsdag weten.

De door de regering gesteunde Célestin stond onder grote internationale druk om zich terug te trekken.

Hij eindigde in de eerste ronde van de presidentsverkiezingen als tweede, achter Mirlande Manigat, en zou daarmee een plek in de tweede ronde in de wacht hebben gesleept.

Maar volgens waarnemers was er sprake van grootschalige verkiezingsfraude.

Niet definitief

De internationale gemeenschap pleit ervoor de populaire zanger Michel Martelly, die in de eerste ronde derde werd, het in de tweede ronde tegen Manigat te laten opnemen.

De uitslag van de eerste ronde is overigens nog niet definitief. De kiescommissie moet daarover nog een besluit nemen.