ISLAMABAD - De Amerikaanse vicepresident Joe Biden benadrukte woensdag in een toespraak in de Pakistaanse hoofdstad Islamabad dat Amerika niet de vijand van de islam is.

Na ''zeer nuttige'' gesprekken met de Pakistaanse premier, Yousuf Raza Gilani, sneed Biden het anti-Amerikaanse sentiment aan dat heerst in Pakistan. Vooral de oorlog in Afghanistan voedt dat sentiment.

''Sommigen beweren dat Amerika de islam niet respecteert. Maar wij zijn niet de vijand van de islam en we verwelkomen elke aanhanger van die geweldige religie in ons land'', aldus de vicepresident.

Biden probeert de leiders in Pakistan te verleiden tot een grondoffensief in Noord-Waziristan, de grensregio bij Afghanistan. Volgens analisten schuilen daar prominente terroristen. Washington wil dat Islamabad meer onderneemt tegen de extremisten.