AMSTERDAM - De Russische president Dmitri Medvedev beschouwt de jongste etnische spanningen als een 'dodelijk gevaar' voor Rusland.

Als de regering het gewelddadige nationalisme geen halt toe kan roepen, kan het land uiteenvallen, zei Medvedev maandag.

Ook de gouverneurs van de deelrepublieken moeten nauwer met de etnische groepen samenwerken, eiste Medvedev voor hooggeplaatste beambten in het Kremlin.

"Etnische conflicten zijn uiterst gevaarlijk", zei de Russische president. "Wij kunnen niet toestaan dat enkele domkoppen ons gemeenschappelijke huis vernielen."

Hooligans

Na de moord op een voetbalsupporter zijn nationalisten twee weken geleden in Moskou de straat opgegaan. Zij riepen 'Rusland voor de Russen' en sloegen Kaukasiërs in elkaar.

Bij botsingen tussen hooligans en de politie in de buurt van het Kremlin raakten meer dan dertig mensen gewond.