BERN - Zwitserland, dat geen lid is van de Europese Unie, wil de koele betrekkingen met de EU dringend verbeteren. ''Het is niet goed om te wachten tot de druk van de EU nog groter wordt'', stelde minister van Buitenlandse Zaken Micheline Calmy-Rey zondag in Zwitserse media.

''Anders bestaat het risico dat er hindernissen en concurrentienadelen voor onze bedrijven ontstaan''.

Zwitserland had eerder deze maand klachten ontvangen van de EU, omdat het land te weinig zou meewerken. Het land zou EU-besluiten automatischer moeten overnemen.

EU-landen zijn ontevreden dat Zwitserland afspraken over paspoortloos verkeer niet helemaal overneemt en dat sommige kantons erg weinig vennootschapsbelasting heffen.

Calmy-Rey neemt 1 januari het roulerend presidentschap over van het land. Ze stelt wel dat ,,een dynamische samenwerking met de EU niet ten koste mag gaan van onze soevereiniteit en directe democatie.''