AMSTERDAM - In het westen van de Grote Oceaan heeft een zware aardbeving van 7,6 op de Schaal van Richter plaatsgevonden.

In Vanuatu, Nieuw-Caledonië en de Fiji-eilandengroep in Oceanië was een tsunamialarm van kracht dat inmiddels is ingetrokken. Dat heeft het Amerikaanse Pacific Tsunami Warning Center zaterdag bekendgemaakt.

Een tsunami met golven van 15 centimeter boven normaal zeeniveau rolde in de nacht van zaterdag op zondag richting de eilandengroepen.

De tsunami was veroorzaakt door een aardbeving van 7,3 op de Schaal van Richter die even na middernacht (lokale tijd) plaatsvond. Het epicentrum lag op 33 kilometer diepte bij Vanuatu.

Een tsunami kan uitmonden in verwoestende vloedgolven zodra de tsunami aan land komt. De eilandengroepen met in totaal ongeveer 1,5 miljoen inwoners liggen niet ver boven zeeniveau.