ROME - De omstreden hervorming van de Italiaanse universiteiten is een stap dichterbij gekomen. De Senaat in Rome heeft donderdag ingestemd met de regeringsplannen, die volgens critici leiden tot bezuinigingen en verschraling.

Als president Giorgio Napolitano zijn handtekening heeft gezet, worden de nieuwe regels van kracht.

Demonstraties tegen de universiteitswet draaiden de afgelopen weken uit op rellen in steden als Rome, Napels en Palermo. Boze studenten bezetten het Colosseum in Rome en de scheve toren van Pisa.

Met de universiteitswet wil de regering onder meer het aantal studies verminderen, de studiebeurzen verlagen en kleinere universiteiten aanzetten tot fuseren.

Minister van Onderwijs Mariastella Gelmini sprak van een mooie dag voor Italië. ''De onjuiste gelijkheidscultuur van 1968 is definitief ten einde'', zei ze tegen persbureau ANSA.