ABIDJAN - De Verenigde Naties hebben donderdag bevestigd dat zwaar bewapende huurlingen actief zijn in Ivoorkust. De strijders spreken Engels en zeggen uit het buurland Liberia te zijn gekomen.

Dat meldde een woordvoerder van de VN-missie Onuci in Ivoorkust donderdag in Abidjan, de grootste stad van het land.

Alassane Ouattara, volgens de internationale gemeenschap winnaar van de presidentsverkiezingen van eind november in het West-Afrikaanse land, had eerder al gezegd dat het regime van president Laurent Gbagbo Liberiaanse huurlingen had ingeschakeld als doodseskaders in Abidjan.

''Onze patrouilles hebben groepen mensen ontmoet die Engels spraken en die claimden dat ze Liberianen zijn'', aldus de VN-zegsman.