WELLINGTON - Reddingswerkers zijn dinsdag voor de kust van Antarctica gestopt met zoeken naar zeventien vissers, die vermist raakten nadat hun Zuid-Koreaanse schip was gezonken.

Het is zeer waarschijnlijk dat alle vermisten zijn gestorven in het koude water. Dat meldden de autoriteiten in Nieuw-Zeeland.

Twintig mensen konden kort na de ramp met het schip worden gered. Inmiddels zijn ook vijf lichamen geborgen. De oorzaak van het scheepsongeval met de No. 1 Insung is onduidelijk. Mogelijk is het schip op een ijsberg gevaren of sloeg het om door een hoge golf.

Volgens een woordvoerder van de kustwacht in de Zuid-Koreaanse stad Busan, de thuishaven van de No. 1 Insung, waren acht Zuid-Koreanen, acht Chinezen, elf Indonesiërs, elf Vietnamezen, drie Filipijnen en een Rus aan boord.