DEN HAAG - De Israëlische regering heeft minister Uri Rosenthal (Buitenlandse Zaken) zondag laten weten de Nederlandse blushelikopters niet meer nodig te hebben, omdat de bosbranden in het noorden van Israël onder controle zijn.

De toestellen van Defensie waren al onderweg, maar keren nu terug, liet een woordvoerder van Defensie zondagavond weten.

De ministers Hans Hillen van Defensie en Rosenthal besloten vrijdag vier blushelikopters naar het door bosbranden geteisterde gebied te sturen. Het ging om een Chinook en drie Cougar-transporthelikopters. De eerste vertrokken zaterdag vanaf de vliegbasis Gilze-Rijen.

Israël wilde van de gelegenheid gebruikmaken om ook te trainen in het blussen vanuit de lucht. De helikopters doen dat met flexibele waterzakken die onder het toestel hangen. Nederland gaat de Israëliërs dit later alsnog leren.