RIYAD/WASHINGTON  - De belangrijkste geldbronnen van terreurorganisaties als al-Qaeda en de Taliban zitten in Saudi-Arabië.

Het blijft een ''permanente uitdaging'' voor Amerikaanse diplomaten om de Saudische autoriteiten over te halen om een hogere prioriteit te geven aan de strijd tegen de financiering van terrorisme.

Dit blijkt uit uitgelekte vertrouwelijke Amerikaanse overheidsdocumenten die klokkenluiderssite WikiLeaks heeft gepubliceerd.

Volgens Amerikaanse diplomaten weten de terreurhelpers tal van geldbronnen aan te boren, zoals bankovervallen en ontvoeringen in Jemen, waarbij losgeld wordt geëist.

Ook weten zij geld te verdienen aan de hadj, de jaarlijkse massale bedevaart van moslims uit de hele wereld naar Mekka. Elk jaar zouden vanuit Saudi-Arabië miljoenen euro's aan terreurorganisaties worden gestuurd.