TEL AVIV - Het zal nog een week duren, voor de brand op de Carmelheuvel in het noorden van Israël is bedwongen. Dat heeft de Israëlische brandweer zaterdag in Haifa tegen de pers gezegd, meldde de Israëlische krant Haaretz.

De brand, die donderdag begon, heeft tot nu toe aan 42 mensen het leven gekost.

Met blusvliegtuigen uit Israël en andere landen werd zaterdag opnieuw geprobeerd het vuur te bedwingen. De brand was zaterdagmiddag nog steeds niet onder controle. Het vuur heeft al 34 vierkante kilometer land met meer dan 4 miljoen bomen vernietigd.

De bewoners van het kunstenaarsdorp Ein Hod en de moshav (collectieve boerderij) Nir Etzion zijn geëvacueerd. In beide heeft het vuur grote schade aangericht.

In het kunstenaarsdorp redde de brandweer zaterdagochtend zeven mensen die geweigerd hadden te vertrekken, uit hun brandende huis.

Brandstichting

Na twee arrestaties op verdenking van brandstichting vrijdag was de politie zaterdag niet meer zo zeker van haar zaak.

Volgens de voorlopige resultaten van het onderzoek wordt het nu waarschijnlijk geacht dat de grootste brand in de geschiedenis van Israël door onachtzaamheid is ontstaan.

Bosbrand Israël