WARSCHAU - Winterse temperaturen hebben deze week in het midden en oosten van Europa inmiddels zeker 26 levens geëist, onder wie achttien in Polen.

Daar daalden de temperaturen tot liefst 33 graden Celsius onder nul. Dat meldden functionarissen donderdag.

''Tien mensen zijn het afgelopen etmaal door de kou omgekomen in Polen, nadat er dinsdag al acht waren gestorven'', liet een politiewoordvoerder weten.

De sterfgevallen zijn vooral te wijten aan alcoholgebruik en het feit dat mensen dakloos zijn. De meeste slachtoffers zijn mannen van tussen 35 en 60 jaar oud.

Tsjechie

Dezelfde factoren speelden eveneens een rol bij het overlijden van vier mannen in het aangrenzende Tsjechië. De mannen vroren dood in de afgelopen twee dagen, aldus de politie. Ook in Letland eiste de kou vier levens.