TOKIO - Japan en de Verenigde Staten beginnen vrijdag aan een grote militaire oefening in het gebied van de Stille Oceaan. Om de solidariteit met Zuid-Korea te onderstrepen, zijn voor het eerst Zuid-Koreaanse officieren uitgenodigd voor het volgen van de oefening.

Dat hebben Japanse militaire functionarissen donderdag laten weten. De oefening duurt tot 10 december. Japan doet mee met 34.000 militairen, veertig oorlogsschepen en 250 vliegtuigen.

De Amerikanen zetten zeker 10.000 militairen, twintig marineschepen en 150 vliegtuigen in.

De Amerikanen hebben net een militaire oefening met Zuid-Korea achter de rug. Kort voor het begin van die oefening vuurde Noord-Korea granaten af op een Zuid-Koreaans eiland, waardoor vier mensen omkwamen.