WASHINGTON - Een rechter in de Amerikaanse staat Virginia heeft maandag een 38-jarige Somaliër veroordeeld tot dertig jaar cel wegens piraterij. Het is voor het eerst in meer dan 150 jaar tijd dat iemand in de VS bestraft wordt wegens piraterij.

Jama Idle Ibrahim viel in april met vijf andere Somaliërs het Amerikaanse oorlogsschip USS Ashland aan. De piraten dachten dat het marineschip een vrachtschip was.

De vijf andere Somaliërs zijn al schuldig bevonden en krijgen nog een straf opgelegd. Ibrahim had een bekentenis afgelegd.

Somalische piraten vallen al jaren schepen in de Golf van Aden aan, ondanks de aanwezigheid van een internationale troepenmacht.

Er zijn al miljoenen euro's aan losgeld betaald voor gekaapte schepen. Op dit moment houden piraten zo'n dertig schepen en meer dan vijfhonderd zeelieden vast.