GREYMOUTH - Het kan maanden duren voordat de lichamen van de 29 omgekomen mijnwerkers in een Nieuw-Zeelandse kolenmijn worden geborgen. Dat zei de Nieuw-Zeelandse premier John Key donderdag.

''De berging moet gebeuren op een manier die veilig is voor degenen die de operatie uitvoeren'', aldus de premier. Vergelijkbare bergingen in het verleden namen volgens de premier soms maanden in beslag.

Eerder werden hoge concentraties giftige gassen in de mijn gemeten, waardoor reddingswerkers niet konden afdalen.

Onderzoek

Key zei verder dat '' de onderste steen boven moet komen'' in het onderzoek naar de oorzaak van de ergste Nieuw-Zeelandse mijnramp in bijna een eeuw.

De 29 mijnwerkers raakten vorige week vrijdag vermist na een explosie in de mijn Pike River vlak bij de plaats Greymouth. De groep bestond uit 24 Nieuw-Zeelanders, twee Australiërs, twee Britten en een Zuid-Afrikaan. Een nieuwe explosie maakte woensdag een einde aan de laatste hoop dat de mannen levend gevonden zouden worden.

Mijnramp Nieuw-Zeeland