ANTWERPEN - Vlaams Belang (VB) heeft een prominent lid uit de partij gezet omdat hij enthousiast had gereageerd op de kanker van een rivaliserende partijgenote.

Bart Debie is ontslagen als personeelslid en partijlid, meldde VB woensdagmiddag. Debie gaf op een Facebookpagina commentaar op het nieuws dat de ziekte van Marie-Rose Morel was verergerd. ''Leg de champagne maar al koud!'', stelde de hardliner.

De voormalige politiecommissaris vocht een conflict uit met Morel over hervormingen binnen de rechts-nationalistische partij. Debie voelde niets voor een gematigdere opstelling.

Onaanvaardbaar

Volgens VB kan onder geen beding worden gespot met het menselijk lijden van wie dan ook. De partij noemde de reactie van Debie ''moreel absoluut onaanvaardbaar.'' In verband met de affaire dreigde voormalig VB-voorzitter Frank Vanhecke uit de partij te stappen.