WASHINGTON - Militaire leiders van de Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben dinsdag afgesproken gezamenlijk op te trekken bij een eventuele respons op de Noord-Koreaanse beschietingen.

Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Defensie, het Pentagon, dinsdag naar buiten gebracht.

De Amerikaanse minister van Defensie Robert Gates noemde de Noord-Koreaanse aanval van een Zuid-Koreaans eilandje een schending van het staakt-het-vuren.

Agressie

Hij zei dat tegen zijn Zuid-Koreaanse collega tijdens een telefonisch onderhoud. Beiden kwamen overeen dat ''hun ministeries nauw met elkaar in contact moeten blijven en elk antwoord op deze Noord-Koreaanse agressie moeten coördineren''. Gates prees ''de terughoudendheid'' van Zuid-Korea.

Het Pentagon meldde eerder op de dag dat Washington zich hard gaat maken voor een ''gepaste en gezamenlijke'' respons.