MOGADISHU - Somalische piraten hebben zondag een Brits echtpaar vrijgelaten, dat meer dan een jaar geleden werd gegijzeld. Rachel (56) en Paul (60) Chandler lieten weten blij te zijn dat ze nog leven.

Het jacht van het gepensioneerde echtpaar werd 23 oktober 2009 onderweg van de Seychellen naar Tanzania gekaapt door de piraten. Die eisten enkele weken later 4,5 miljoen euro losgeld.

Daarover is lang gesteggeld, maar uiteindelijk zou een bedrag zijn betaald, wat heeft geleid tot de vrijlating.

Het stel vliegt naar Kenia en van daaruit naar Groot-Brittannië. ''Naar huis, naar onze vrienden en familie'', aldus Rachel.

De drukbevaren wateren rond Somalië worden al jaren onveilig gemaakt door piraten. Die kapen schepen om ze tegen betaling van losgeld te laten gaan. Doorgaans behandelen de piraten hun gijzelaars goed.