YOKOHAMA - Japan en Rusland gaan streven naar een betere relatie. Dat zijn de ministers van Buitenlandse Zaken van beide landen zaterdag in de Japanse stad Yokohama overeengekomen.

De betrekkingen tussen beide landen zijn verstoord door een conflict over het bezit van vier eilanden ten noorden van Japan, die Rusland aan het einde van de Tweede Wereldoorlog bezette.

De beide ministers zijn in Yokohama voor een top van het regionale samenwerkingsverband APEC. Het conflict over de eilanden liep deze maand op, toen president Dmitri Medvedev van Rusland een van de vier, Koenasjir (in het Japans Kunashiri), aandeed.

Premier Naoto Kan van Japan heeft zaterdag Medvedev voorgehouden dat dat bezoek onaanvaardbaar was.

Passend

Volgens de Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergej Lavrov, heeft Medvedev daarop geantwoord dat de Russische president zelf uitmaakt welk gebied in Rusland hij bezoekt.

''Dit is ons land en de zaken zullen zo blijven en ik hoop dat onze Japanse collega's daarvoor een passender benadering zullen kiezen'', zei Lavrov.