KARLSRUHE - Een brand in de dierentuin van de Zuid-Duitse stad Karlsruhe heeft zaterdagochtend vroeg aan zeker 26 dieren het leven gekost. Het betreft onder meer pony's, alpaca's en dwergezels.

Olifanten en nijlpaarden konden op tijd van de dood worden gered.

Het vuur brak volgens de politie tegen 04.00 uur uit in het verblijf voor aaibare dieren als dwergezels, Shetlandpony's en alpaca's.

Toen de brandweer arriveerde, stonden de houten hutten op dat terrein al in lichterlaaie. De brandweer kon ondanks de harde wind voorkomen dat het vuur oversloeg naar de verblijven voor de vier olifanten en twee nijpaarden. Het olifantenverblijf is zwaar beschadigd.

De dierentuin, die met het stadspark een groene long in Karlsruhe vormt, blijft voorlopig dicht. De schade van de brand wordt op honderdduizenden euro's geschat. De oorzaak is nog onbekend.