PORT-AU-PRINCE - De cholera-epidemie in Haïti heeft volgens de autoriteiten inmiddels aan 643 mensen het leven gekost. Het aantal ziekenhuisopnames is gestegen tot bijna tienduizend.

Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid in de Caraïbische staat woensdag bekendgemaakt.

De uitbraak is waarschijnlijk ontstaan in het noorden van Haïti, langs de rivier de Artibonite. Dinsdag werd bevestigd dat ook in de hoofdstad Port-au-Prince de eerste persoon is gestorven aan cholera. In en rond de stad leven meer dan een miljoen mensen in tentenkampen.

Ze zijn dakloos geworden door de zware aardbeving die Haïti in januari trof en daardoor zeer kwetsbaar.

Cholera wordt verspreid via besmet drinkwater en voedsel. Een infectie veroorzaakt diarree en uitdroging. Na besmetting kan dat binnen enkele uren tot de dood leiden als de patiënt niet snel water en zout krijgt toegediend.