SAN DIEGO - De redding is nabij voor de 4500 mensen aan boord van het gestrande cruiseschip Carnival Splendor voor de kust van Mexico.

Sleepboten brengen het enorme schip naar de haven van San Diego in de Amerikaanse staat Californië. Daar kan het donderdag arriveren.

Het schip kwam maandagmorgen stil te liggen na een brand in de machinekamer. De airconditioning is uitgevallen en telefoons doen het niet.

Voedsel is bedorven omdat de koel- en vrieskisten zijn uitgevallen. Technici kregen de toiletten en watervoorziening weer aan de praat, maar de scheepsmotoren blijven kapot.

''De omstandigheden aan boord zijn erg uitdagend. We verontschuldigen ons oprecht voor alle ongemak'', zei president Gerry Cahill van cruisemaatschappij Carnival Corporation.

Oefening afgebroken

Passagiers krijgen voeding en drinken geleverd door helikopters van het Amerikaanse vliegdekschip USS Ronald Reagan. Dat enorme vliegdekschip heeft een oefening afgebroken om het cruiseschip te bevoorraden.

Het 290 meter lange cruiseschip Carnival Splendor was met 3300 passagiers en bijna 1200 bemanningsleden sinds zondag op weg. Het maakte een zevendaagse rondvaart vanuit Long Beach bij Los Angeles.

Een drie uur durende brand in de machinekamer maakte het schip stuurloos. De passagiers werden eerst allen vanuit hun hutten naar het bovendek gestuurd, als voorzorgsmaatregel. Later mochten ze terugkeren naar hun hutten.

De passagiers van het gestrande schip krijgen hun ticket volledig vergoed. Ze krijgen ook een gratis nieuwe cruise aangeboden van de maatschappij.

Toeristen vast op cruiseschip