BANGKOK - Circa 20.000 inwoners van Myanmar (voorheen Birma) zijn inmiddels gevlucht naar het buurland Thailand in verband met de gevechten die maandag uitbraken tussen het Myanmarese regeringsleger en strijders van het Karenvolk.

Dat hebben overheidsfunctionarissen in Thailand dinsdag gezegd.

Zondag vonden in Myanmar voor het eerst in 20 jaar tijd 'verkiezingen' plaats, die werden geboycot door de belangrijkste oppositiepartij.

Spanningen bij de stembusgang liepen uit op geweld in en rond de Myanmarese grensplaats Myawaddy. Circa 15.000 mensen sloegen op de vlucht richting de plaats Mae Sot in Thailand.

Enkele honderden kilometers naar het zuiden sloegen nog eens circa 5.000 mensen op de vlucht richting het Thaise Kanchanaburi-district. Volgens lokale functionarissen zijn veel Myanmarezen later teruggekeerd naar hun woningen in Myanmar.