KATHMANDU - Een Nepalese piloot die ooit 's werelds hoogste redding uitvoerde, is vermist. Hij was zondagochtend met zijn helikopter gecrasht vlakbij de Mount Everest in Nepal.

Sabin Basnyat en een technicus probeerden twee klimmers te redden van de Amadablam, een 6812 meter hoge bergtop vlakbij de Everest, toen hij met zijn helikopter verongelukte.

Getuigen zagen hoe het toestel vlam vatte, waarna het tegen de bergwand botste. Dat is bevestigd door zijn werkgever, het enige luchtvaartbedrijf in Nepal dat reddingen op grote hoogte verricht.

Basnyat schreef eerder dit jaar geschiedenis door 's werelds hoogste redding. Op bijna 7000 meter hoogte redde hij drie Spaanse klimmers van de berg Annapurna.

Nepal telt acht van de veertien hoogste bergtoppen ter wereld. Jaarlijks moeten er tientallen mensen worden gered als ze gewond raken of last krijgen van hoogteziekte.