PORT-AU-PRINCE - Het Rode Kruis in Haïti zet zich schrap voor een te verwachten choleragolf. De hulporganisatie houdt rekening met een substantiële groei van het aantal besmettingen door extreme regenval. Dat heeft het Rode Kruis zondag vanuit Haïti laten weten.

Tot dusver zijn meer dan vijfhonderd mensen aan de ziekte gestorven en ruim 7300 mensen besmet geraakt.

Extreme regenval veroorzaakt door de orkaan Tomas heeft de stad Leogane grotendeels onder water gezet. In de hoofdstad Port-au-Prince heeft het water het vuil via straten en open riolen naar de laagst gelegen delen van de stad meegesleurd.

De komende dagen wordt veel regen verwacht. Het regenseizoen duurt nog tot eind november.

2,5 miljoen liter drinkwater

De hulporganisatie deelt per dag 2,5 miljoen liter drinkwater en zeep, emmers, waterzuiveringstabletten en hygiënekits uit.

Een infectie veroorzaakt diarree en uitdroging. Na besmetting kan dat binnen enkele uren tot de dood leiden als de patiënt niet snel water en zout krijgt toegediend.

De ziekte vormt een ernstige bedreiging voor de 1,3 miljoen overlevenden van de zware aardbeving in januari, die nog in tentenkampen rondom de hoofdstad verblijven.