PYONGYANG - Jo Myong-rok, een van de machtigste mensen in Noord-Korea, is zaterdag overleden. Hij stierf op 82-jarige leeftijd aan een hartaandoening. Dat heeft het Noord-Koreaanse staatspersbureau KCNA naar buiten gebracht.

Jo was eerste vicevoorzitter van de Nationale Defensiecommissie, de raad die feitelijk de macht heeft in het dictatoriale Noord-Korea.

In 2000 leidde hij een afvaardiging van het regime die een bezoek bracht aan de Verenigde Staten, een van de grote aartsvijanden.

KCNA prees Jo als ''een revolutionaire kameraad, die trouw is aan leider Kim Jong-il en een belangrijke activist van de Arbeiderspartij, de staat en het leger. Hij wijdde zijn hele leven aan de heilige strijd voor vrijheid en onafhankelijkheid van het land en de overwinning van het socialisme''.