MOSKOU - De toonaangevende Russische journalist Oleg Kasjin ligt in coma nadat hij zaterdag in elkaar werd geslagen op straat.

Zijn werkgever, het Russische dagblad Kommersant, zei dat de aanval waarschijnlijk te maken heeft met Kasjins werkzaamheden.

Kasjin is een politiek journalist die onder andere schrijft over protesten van de oppositie in Rusland.

Hij liep door de nachtelijke aanval in de buurt van zijn huis onder meer schedelletsel, twee gebroken benen en een gebroken kaak op. Volgens getuigen werd Kasjin aangevallen door twee mannen.

De Russische president Dmitri Medvedev bepaalde dat de procureur-generaal en de minister van Binnenlandse zaken ''bijzonder toezicht moeten houden in het onderzoek naar de aanval".

Dodelijke aanvallen

De aanval op Kasjin is de laatste in een reeks soms dodelijke aanvallen op journalisten in Rusland.

Volgens het in New York gevestigde Comité ter Bescherming van Journalisten zijn er in Rusland sinds 2000 negentien moorden op journalisten gepleegd die nog onopgehelderd zijn.

Politkovskaya

Een moord die internationaal de aandacht trok was die op Anna Politkovskaya. Zij werd in 2006 in Moskou doodgeschoten.

De verslaggeefster van het blad Novaja Gazeta schreef kritische artikelen over toenmalig president Vladimir Poetin en volgde het conflict in Tsjetsjenië op de voet.