MADRID - Paus Benedictus XVI begint zaterdag aan zijn tweedaagse bezoek aan Spanje in pelgrimsoord Santiago de Compostela in het noordwesten van het land.

Hij zal in de stad ontvangen worden door ongeveer 200.000 mensen, berichtten Spaanse media.

''Ik ga als pelgrim die de wegen van de wereld bewandelt met hoop, in eenvoud, en als getuige van de opgestane Christus'', zo luidde een verklaring van de paus over het bezoek.

Daarmee wil het hoofd van de Rooms-Katholieke Kerk ook beklemtonen dat het steeds meer seculiere Europa moet worden teruggewonnen voor het christendom.

Belangrijke rol

De kerk speelde een belangrijke rol in het leven van de Spanjaarden tijdens de dictatuur van generaal Francisco Franco (1939-1975). Sindsdien heeft de kerk ingeboet aan invloed en hebben homohuwelijken, abortussen en snelle scheidingen hun intrede in het land gedaan.