MEXICO-STAD Ezequiel Cárdenas-Guillén, de leider van het Golf-kartel, is vrijdag (lokale tijd) omgekomen bij hevige vuurgevechten in het Noord-Mexicaanse Matamoros.

In totaal zouden er zeker 47 doden zijn gevallen door het geweld, onder wie een journalist. Dat meldden Mexicaanse en Amerikaanse media.

Volgens de Mexicaanse televisiezender Milenio TV braken in de ochtend gevechten uit tussen militairen, federale politie en leden van de rivaliserende drugskartels Los Zetas en het Golf-kartel.

Daarbij zouden dertig doden gevallen zijn, waarna in de middag nog eens zeventien dodelijke slachtoffers vielen bij zware vuurgevechten bij het gemeentehuis van Matamoros. Ook een journalist van het dagblad El Expreso vond daarbij de dood. In totaal duurde het treffen zo'n acht uur.

Machtige criminele organisatie

Ezekiel Cárdenas-Guillén, die de bijnaam Tony Tormenta (Tony de Storm) had, was sinds 1993 leider van het Golf-kartel. Hij volgde zijn broer Osiel op, die dat jaar werd gearresteerd en nu in de Verenigde Staten gevangen zit. Ezekiel zou door de Mexicaanse autoriteiten zijn omgebracht.

Het Golf-kartel behoort tot de machtigste criminele organisaties van Mexico en houdt zich vooral bezig met de smokkel van drugs naar de Verenigde Staten vanuit de Noord-Mexicaanse deelstaten Tamaulipas, Coahuila en Nuevo León.

Drugsgeweld

Tot begin dit jaar werkte het kartel intensief samen met het moordcommando Los Zetas. Een breuk tussen beide groepen in april zorgde voor een scherpe toename van het drugsgeweld in met name Tamaulipas. Honderden mensen zijn sindsdien om het leven gekomen in deze deelstaat.