AMSTERDAM - Het dodental als gevolg van de uitbarstingen van de vulkaan Merapi in Indonesië is opgelopen tot 44.

Gemotoriseerd verkeer in de omgeving van de vulkaan zag zich donderdag genoodzaakt overdag met koplampen aan te rijden vanwege de grote wolken as die de vulkaan uitbraakte.

Soldaten hielpen duizenden angstige dorpsbewoners in vrachtwagens om hen buiten bereik van de Merapi in veiligheid te brengen.

Gevarenzone

Sinds 26 oktober is de vulkaan diverse malen uitgebarsten. De krachtigste uitbarsting vond woensdag plaats en noopten de autoriteiten tot het vergroten van de gevarenzone rond de Merapi.

Witte wolken as schoten donderdag door windstilte kilometers de lucht in. Later werd de as door de wind westwaarts gedragen waar, tot op een afstand van 240 kilometer, steden en dorpen met een dikke laag werden bepoederd.

Wetenschappers spraken de vrees uit dat het ergste nog moet komen.

Dodental Merapi opgelopen