PARIJS - Een gestolen schilderij van de Franse impressionist Edgar Degas is na bijna veertig jaar teruggevonden op een veiling in New York. Dat heeft het Franse ministerie van Cultuur woensdag bekendgemaakt.

Het werk Wasvrouwen met tandpijn werd in 1973 gestolen uit het depot van museum Le Havre in Normandië, maar het stuk is eigendom van het Louvre in Parijs.

Een medewerker van museum Le Havra herkende het werk toen hij door de veilingcatalogus van veilinghuis Sotheby's bladerde en schakelde de autoriteiten in. Sotheby's trok het werk daarop terug uit de veiling.

Degas schilderde het doek rond 1870-1872. Het veilinghuis had de waarde van het schilderij op 248.000 tot 319.000 euro geschat.