SACRAMENTO - De inwoners van Californië hebben dinsdag in een referendum het voorstel verworpen om marihuana voor persoonlijk gebruik te legaliseren. Dat meldden Amerikaanse media.

In de zogeheten Proposition 19 werd voorgesteld om het gebruik van marihuana op kleine schaal toe staan en er belasting over te heffen.

Voorstanders wezen met het oog op de enorme schuld van Californië op de lucratieve belastingopbrengsten. Tegenstanders waarschuwden voor onvoorziene gevolgen voor de volksgezondheid.

In Californië is medicinaal gebruik van marihuana wel toegestaan en wordt het bezit van kleine hoeveelheden van de softdrug bestraft met een lichte boete.

De voormalige gouverneur van Californië, Arnold Schwarzenegger, was een tegenstander van het voorstel. Hij noemde het voorstel ''zeer onvolledig'' en het belastingvoordeel ''overschat''.