SANAA - Het leger en de veiligheidsdiensten in Jemen zijn dinsdag een grote operatie begonnen om de Saudiër Ibrahim Hassan al-Asiri op te pakken. Asiri is een van de hoofdverdachten in de zaak van de bompakketten die vrijdag werden onderschept in Dubai en Engeland.

Militairen en veiligheidsfunctionarissen zoeken naar Asiri in de provincies Maarib en Shabwa.

Ook hopen ze de radicale moslimgeestelijke Anwar al-Awlaki op te sporen. Awlaki wordt er onder meer van verdacht te hebben meegewerkt aan de poging op eerste kerstdag een passagierstoestel op te blazen tijdens een vlucht van Amsterdam naar Detroit.

Hij is dinsdag door een rechtbank in Jemen aangeklaagd voor het aanzetten tot de moord op buitenlanders en op leden van veiligheidsdiensten.