ROME - De Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken vliegt binnenkort naar Bagdad om er de executie van Tareq Aziz, een vertrouweling van oud-dictator Saddam Hoessein, te voorkomen.

Minister Franco Frattini (voormalig EU-commissaris voor Justitie) wil in Irak een oplossing zoeken waarbij de doodstraf kan worden voorkomen, aldus zijn ministerie maandag. Italië voert de laatste tijd actief campagne tegen de doodstraf in de wereld.

De Iraakse oud-vicepremier Aziz (74) was vorige week dinsdag ter dood veroordeeld, wegens de wrede vervolging van sjiieten. Aziz komt uit een christelijke familie en was jarenlang het 'beschaafde gezicht van Irak' in het buitenland. Hij was vicepremier van 1979 tot de val van het regime in 2003.

De socialistische fractie in het Europees Parlement, waarvan ook de PvdA deel uitmaakt, had vorige week ook protest aangetekend tegen de doodstraf van Aziz.