KUALA LUMPUR - Maleisische smokkelaars handelen op grote schaal in schubdieren uit Azië. Uit een stapel logboeken van de smokkelaars blijkt dat tussen mei 2007 en januari 2009 maar liefst 22.200 schubdieren zijn gedood.

Dat meldde donderdag Traffic, een organisatie die de handel in wilde dieren in de gaten houdt.

In totaal hebben de smokkelaars 834 kilo schubben verhandeld. Traffic vreest echter dat nog meer schubdieren in handen van de smokkelaars zijn terechtgekomen. Van een aantal maanden mist de organisatie de logboeken.

Daarnaast zijn ook andere bendes actief in de handel. Schubdieren zijn bekend omdat ze zich oprollen als er gevaar dreigt. De bal die het dier vormt, wordt omgeven door schubben, om zo bescherming te bieden.

Farmacie

De schubdieren zijn vooral gewild in China, waar ze worden opgegeten. De schubben worden ook wel gebruikt in de farmaceutische industrie.