PEKING - Een Chinees patrouilleschip heeft zich gevoegd bij de marinevloot die surveilleert rond de betwiste wateren in de Zuid-Chinese zee. Volgens Chinese media is Peking van plan nog eens 36 schepen naar de Japans-Chinese wateren te sturen.

De betrekkingen tussen China en Japan verslechterden toen Japan in september een Chinese visser arresteerde die in het betwiste gebied een boot van de Japanse kustwacht zou hebben geramd.

Japan maakt zich niet alleen zorgen over de maritieme aanwezigheid van China rond de betwiste wateren, maar vreest ook dat China stopt met het exporteren van zeldzame aardmetalen naar Japan. Japan is grootverbruiker van de metalen, die essentieel zijn voor technologie en auto-onderdelen.