SANTIAGO - De 33 geredde Chileense mijnwerkers hebben maandag uit handen van president Sebastian Pinera een medaille ontvangen en een replica van de reddingscapsule waarmee ze naar boven gehaald zijn.

De kompels in de leeftijd van negentien tot 63 jaar zaten 69 dagen onder de grond en werden op 13 oktober gered.

Duizenden mensen juichten de mijnwerkwerker, die voor de gelegenheid in zwarte driedelige pakken waren gekleed, toe voor het presidentiële paleis in Santiago. ''Ik krijg er kippenvel van'', zei de benjamin van het gezelschap, de 19-jarige Jimmy Sanchez.

Na de officiële plechtigheid werd een vriendschappelijke voetbalwedstrijd gespeeld in het voetbalstadion van de hoofstad. De mijnwerkers verloren met 3-2 van het team reddingswerkers.