SEOUL - China steunt een eventuele opvolging van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-il door zijn jongste zoon Kim Jong-un.

Dat heeft het hoofd van de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst, Won Sei-hoon, gezegd, zo meldde de krant Chosun Ilbo dinsdag.

Won acht het denkbaar dat Kim zijn zoon meenam op een reis door het noordoosten van China in augustus.

''Deze reis is niet heel succesvol geweest voor het krijgen van hulp van de Chinezen'', meent Won. ''Maar Kim heeft het wel voor elkaar gekregen dat de Chinezen een eventuele opvolging accepteren.''

Gezondheid

Deze maand nog zou de communistische partij, die de macht heeft in Noord-Korea, bijeenkomen. Dat congres zou de opvolging van Kim, die kwakkelt met zijn gezondheid, in gang moeten zetten. Of de conferentie ook echt plaatsvindt, is onduidelijk.