TOKIO - Japan heeft maandag excuses aangeboden aan Amerikaanse militairen die tijdens de Tweede Wereldoorlog krijgsgevangen waren gemaakt.

''Jullie hebben geleden onder een onmenselijke behandeling'', zei de Japanse minister van Buitenlandse Zaken Katsuya Okada maandag.

Okada deed zijn spijtbetuiging tijdens een bezoek van veertien oud-krijgsgevangenen aan Japan. ''Dit is een gelegenheid om de gerechtigheid te zoeken waar we al die jaren naar hebben gezocht'', zei een van de veteranen, Lester Tenny.

Hij overleefde in 1942 een dodenmars door de Filipijnen, waarbij tienduizenden geallieerde militairen naar een krijgsgevangenenkamp moesten lopen. Duizenden van hen overleefden de zogeheten Dodenmars van Bataan niet.

De Japanse behandeling van gevangenen tijdens de Tweede Wereldoorlog is berucht. Zo vielen bij de aanleg van de Birmaspoorweg meer dan honderdduizend doden, onder wie ruim tweeduizend Nederlanders.