MECHELEN - De voormalige bisschop van Brugge Roger Vangheluwe (75), die zijn neef seksueel misbruikte, heeft besloten zijn huisvesting in het bisdom Brugge te verlaten en zich elders buiten het bisdom terug te trekken. Nadat hij eind april zijn ontslag had aangeboden, verbleef hij in een abdij in het bisdom.

Een woordvoerder van de bisschoppenconferentie van België maakte het besluit zaterdagochtend op een persconferentie bekend. De afgelopen dagen was de kritiek op het verblijf van Vangheluwe gegroeid. Sommige critici stelden dat hij ook zijn priesterschap moest neerleggen.

In de verklaring stelde de ex-bisschop dat de afgelopen maanden zijn spijt is toegenomen over het vele ''kwaad'' dat mede door zijn toedoen is aangericht. Hij bood nogmaals zijn excuses aan.

Door het ontslag van Vangheluwe kwam de affaire rond seksueel misbruik van minderjarigen door katholieke geestelijken in België aan het rollen.